CO2

Broeikasgassen in de atmosfeer werken als een deken rond de aarde, waardoor de warmte van de zon niet weg kan. Kooldioxide (CO2) is het bekendste broeikasgas. De uitstoot van de andere broeikasgassen is weliswaar veel kleiner dan dat van CO2, maar de isolerende werking per kilogram is veel hoger. Methaan en lachgas hebben respectievelijk een 21 en 310 maal sterkere werking dan CO2. De meeste fluorverbindingen zijn nog vele malen sterker. Het gas SF6 is zelfs 23.900 maal sterker dan CO2.